Регулярный чемпионат 2018-2019 годов начнётся для ярославского «Локомотива» домашним поединком с омским «Авангардом».

В прошлом сезоне команды провели оба официальных очных поединка в сентябре, правда, уже в конце месяца и с разницей всего в неделю. Матч в Омске получился для ярославцев крайне неудачным и завершился крупным поражением со счётом 1:6. Причём в середине второго периода «железнодорожники» уступали с минимальной разницей в счёте (1:2), а наибольшие проблемы «Локомотив» испытал уже в третьем периоде. Через неделю в Ярославле была уже значительно более упорная борьба, хозяева льда перебросали соперников, но всё-таки проиграли вновь (2:3). Стоит отметить, что те поражения случились незадолго до отставки Алексея Кудашова с поста главного тренера. В феврале команды встречались на ярославском льду в рамках турнира команд КХЛ, проходившего в олимпийскую паузу, и омичи снова одержали победу с тем же счётом 3:2, снова благодаря удачному второму периоду.

После уже не первой осечки на стадии первого раунда, в омском клубе решились на серьёзные изменения, затронувшие в буквальном смысле все ступени вертикали – от руководства до глобальной перестройки состава. Новые руководители «Авангарда» пригласили на пост главного тренера известного североамериканского специалиста Боба Хартли. Из прошлогоднего штаба остался лишь Дмитрий Рябыкин, Жак Клутье и Адлис Аболиньш пришли вместе с Хартли, Майк Пелино и Сергей Звягин до этого несколько лет работали в магнитогорском «Металлурге», а Брэндон Бови ещё прошлой весной завоевал Кубок Гагарина вместе с «Ак Барсом».

У «Авангарда» полностью обновилась бригада легионеров. Команду покинули голкипер Доминик Фурх, защитник Юнас Анелёв, нападающие Тедди Пёрселл, Чад Рау, Андре Петерссон и Юхан Сундстрём. Предполагалось ,что первым номером омской команды должен стать вернувшийся в клуб спустя пять сезонов Карри Рамо. Правда, ещё по ходу предсезонки Рамо получил травму, которая оставила его вне игры на несколько месяцев. Три других легионерских вакансии заполнили финн Вилле Покка, выбранный «Авангардом» на драфте ещё в 2012-м году, а также канадцы Максим Тальбо и Давид Деарне, перешедшие в стан «ястребов» после расторжения контрактов с «Локомотивом».

Из россиян, покинувших состав «Авангарда», к потерям можно отнести переход Дмитрия Кугрышева и Петра Хохрякова в «Салават Юлаев». Но и их заменили тремя более, чем достойными форвардами: Денисом Зерновым из «Лады», Сергеем Широковым из СКА и Кириллом Петровым из ЦСКА. В результате обмена с магнитогорским «Металлургом» в родной клуб вернулся защитник Никита Пивцакин, а бригаду вратарей в отсутствии Рамо составят Игорь Бобков и Алексей Мурыгин.

Первые матчи по ходу предсезонной подготовки «Авангард» провёл на финском сборе и дважды переиграл команду «РоКи» (3:1, 4:3). Затем был Кубок Губернатора Челябинской области, в стартовых встречах которого омичи проиграли «Трактору» (2:5) и «Салавату Юлаеву» (2:3 ОТ). Завершился же турнир для «ястребов» на мажорной ноте – двумя победами над «Магниткой» с общим счётом (8:0). Турнир в Санкт-Петербурге «Авангард» начал с третьего «сухаря» подряд, теперь был обыгран «Йокерит» (4:0). Единственное поражение команда Боба Хартли потерпела от СКА (2:4) во второй день турнира, после чего были добыты непростые победы над «Северсталью» (3:2) и ХК «Сочи» (2:1).

«Локомотив» на финише предсезонной подготовки принял участие в Кубке ЛЖД, выиграв три матча из четырёх, но занял в итоге лишь третье место.

Матч «Локомотив» - «Авангард» в прямом эфире покажут КХЛ-ТВ и «Первый Ярославский».