29-го сентября выездная серия «Локомотива» завершится в Магнитогорске поединком с «Металлургом».

В прошлом сезоне ярославцы гостили в этом уральском городе в начале января, и тогда судьба встречи, во многом, была решена уже в первые три минуты, за которые «сталевары» забросили три шайбы, создав комфортный задел на оставшуюся часть матча. Конечно, «железнодорожники» предпринимали попытки настичь соперника, нанесли почти в три раза больше бросков в створ, но Кошечкин выручил партнёров в 41-м случае из 42-х, не справившись только с броском Елесина, и в итоге всё закончилось победой магнитогорцев со счётом 4:1. Вообще, из последних 10 очных сразу в четырёх «Металлург» выиграл именно с этим счётом, но в прошлогодней ярославской встрече наша команда одержала волевую победу в овертайме (3:2).

Также у «Локомотива» сохраняется перевес по очным встречам – 13 побед в 22 встречах при разнице шайб 58-38.

В нынешнее межсезонье в магнитогорском клубе продолжилась масштабная перестройка, начавшаяся ещё летом 2017-го года. На пост главного тренера был приглашён чешский специалист Йозеф Яндач, а Виктор Козлов перешёл на должность старшего тренера. Тренерский штаб покинул Майк Пелино, ставший одним из помощников Боба Хартли в омском «Авангарде», а его место занял чех Иржи Калоус.

Продолжились изменения и в составе команды. Самой серьёзной потерей стал отъезд нападающего Яна Коваржа в «Айлендерс», также за океан, в систему выбравшего его «Вашингтона», отправился голкипер Илья Самсонов. Временно приостановил карьеру финский форвард Оскар Осала, завершил карьеру легендарный для «Магнитки» защитник Крис Ли, также новый контракт не был подписан с другим опытным защитником Денисом Денисовым, Никита Пивцакин был обменян в омский «Авангард», а Сергей Терещенко продолжил карьеру в «Салавате Юлаеве».

Главные приобретения магнитогорцев были связаны с возвращением из НХЛ воспитанников школы «Металлурга» - защитника Виктора Антипина и нападающего Николая Кулёмина. Также опыт выступления в сильнейшей североамериканской лиге есть у двух новобранцев-легионеров шведа Денниса Расмуссена и финна Ииро Пакаринена. Определённые надежды возложены и на защитника Максима Матушкина, до этого игравшего исключительно в Швеции и Финляднии, а также на перешедшего из «Сибири» защитника Ивана Верещагина. Ещё необходимо отметить подписание контрактов сразу с тремя российскими нападающими не старше 23-х лет: Павлом Варфоломеевым и Архипом Неколенко из «Югры», Никитой Язьковым из «Ак Барса».

«Металлург» начинал регулярный чемпионат на своём льду, и из четырёх матчей выиграл лишь два, переиграв «Слован» (5:1) и «Куньлунь» (3:1), но уступив ЦСКА и рижскому «Динамо» с одинаковым счётом 1:2. После этого случился обмен победами с «Трактором», минимальный успех в матче с «Авангардом» (1:0), победа над ХК «Сочи» (2:1) и два подряд поражения – от «Йокерита» (3:5) и «Торпедо» (2:3). После возвращения домой «Магнитка» сыграла два матча и одержала две победы, сначала в напряжённой борьбе одолев «Северсталь» (2:1), а затем в результативном поединке забросив на одну шайбу московского «Динамо» (6:5).

«Локомотив» в двух предыдущих матчах текущей выездной серии набрал три очка, после поражения в овертайме от «Автомобилиста» переиграв «Трактор» (2:1).

В прямом эфире матч «Металлург» - «Локомотив» можно будет посмотреть на КХЛ-ТВ и официальном сайте КХЛ.